Основание города и XVII в

После походов русских войск на Казанское ханство в 1552 и на Астраханское ханство в 1556 году Московское царство получило обширные территории Поволжья.

При царе Фёдоре Ивановиче было решено строить на Волге новые города-крепости.

Летом 1586 г. была основана крепость Самара, а летом 1589 г. — Царицын (ныне Волгоград).

Город Саратов был основан 2 (12) июля 1590 г. князем Григорием Засекиным и боярином Фёдором Туровым на полпути между Самарой и Царицыном.

Точное место первоначального Саратова неизвестно — оно варьируется от современных левобережной Анисовки напротив Увека до Пристанного на правом берегу Волги.

В зиму 1613—14 гг. город сгорел и был вновь построен на левом берегу Волги, в устье реки Саратовка, в 1617 г.

На этом месте его видели Адам Олеарий в 1636 году и Ян Стрюйс:

Адам Олеарий в своей книге сделал гравюру саратовского кремля.

В 1674 г. по царскому указу Алексея Михайловича «Саратов на горах делать новый» город был перенесён на правый берег Волги, в район нынешней Музейной площади.

В итоге город Саратов закладывался русскими воеводами три раза: в 1590, 1617 и 1674, и каждый раз на новом месте.

К югу от горы, которая сейчас называется Соколовая, полковник Александр Шель заложил уже третью на новом месте постройку города в 1674 г.

Соколовая гора и сейчас является популярным местом, откуда виден весь центр города.

Весь XVII в. Саратов и окрестности подвергались разорениям от разных воровских шаек, калмыков и кубанских татар, не перестававших нападать на него вплоть до первой половины XVIII в.

В 1670 г. Степан Разин подверг город трёхдневному грабежу. В 1708 г. Саратов был в осаде войск Булавина.

Оседлое земледельческое население весьма долгое время не могло занять края.

Сюда шли лишь те, кого привлекала вольная жизнь казачества и безнаказанность грабежей и разбоев на Волге. Казанский губернатор Артемий Волынский, в своём донесении в Сенат в 1719 г7, говорит: